Los grupos como organizaciones, nacieron en la “Casa Alivio del Sufrimiento”, desde el principio de ésta, desde sus primeros pasos. La obra como misiόn, como apostolado ya estaba allí y quiso dirigir, proteger, instruir los grupos, apoyándose en Padre Pío los criterios para su actividad.
En la Casa del Alivio se formό un auténtico y verdadero centro de Grupos de Oraciόn. La denominación de “grupos de oración” apareció por vez primera en el Boletín de la Casa del Alivio en Junio de 1950.
En febrero de 1951, saliό el primer Estatuto de los Grupos de Oraciόn. Guglielmo Sanguinetti lo escribiό materialmente sobre la base de cuanto le decía el Padre Pío.

Actualmente la Casa del Alivio guia y asiste los Grupos de Oración que están presente en todo el mundo.

 

LA EVOLUCIÓN DE LOS GRUPOS DE ORACIÓN EN EL TIEMPO

Según los datos del archivo del Centro Internacional de los Grupos de Oración de San Giovanni Rotondo, en el año 1956 que fue la inauguración de la Casa Alivio del Sufrimiento, se contaban unos cien Grupos difundidos en Italia, Suiza y Francia.
Una notable difusión ocurrió en los años que marcaron la historia de San Pío:

  • En 1978, décimo aniversario de la muerte del Padre, se decidió honrarlo con la Peregrinatio Mariae. La iniciativa fue acogida como misión popular y un gran llamado a la oración, ocasión en que se presentó al Padre Pío como modelo de oración y devoción mariana a los que no tuvieron la oportunidad de conocerlo. En este año nacieron en Italia 205 Grupos de Oración;
  • En 1999 Padre Pío fue proclamado beato: «el eco que esta beatificación provocó en Italia y en el mundo – afirmó el Papa Juan Pablo II durante la homilía del 2 de mayo – es el señal que la fama del Padre ha alcanzado un horizonte que abraza todos los continentes» Una fama que llegó más allá del océano llevando, en este año, a la registración de 216 Grupos italianos y más de 30 Grupos Extranjeros (nacidos principalmente en Argentina, Estados Unidos, Malta y Gran Bretaña);
  • En el 2002, año de la santificación del Padre Pio, los Grupos registrados en el Centro Grupos fueron 251. Los 71 Grupos Extranjeros nacieron principalmente en Argentina, Gran Bretaña, Polonia, USA, Canada y Australia, pero no faltaron Grupos en Ghana, Nigeria y Sud Africa. El 16 de junio, en la Plaza de San Pedro, Juan Pablo II afirmó: ‹la oración, es la característica fundamental de la espiritualidad del Padre Pio persiste en los Grupos de Oración fundados por él, que ofrecen a la Iglesia y a la sociedad la formidable contribución de una oración constante y confiada›.